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アヤハディオ 環境活動の取り組み 職場訪問目次へ
2010年1月30日(土)、草津市烏丸半島にて、アヤハディオの従業員41名がヨシ刈りのボランティアに参加しました。
今回はその報告と、ヨシリーダーである宇田さんへのインタビューを通して、アヤハディオの環境への取り組みについて紹介します。
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ヨシの歴史
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朝礼の様子

ヨシは川、湖、沼などの水辺に生えている植物で、日本全国の水辺で見ることができます。また、よしずやヨシ葺き屋根、障子などに使用され、古くから人の暮らしと密接に結びついてきた植物でもあります。琵琶湖およびその周辺のヨシ原は、内湖の干拓事業や湖岸工事などによる環境の変化、そして人々の生活様式の変化により、昭和28年頃には261ヘクタールあったものが、平成3年には130ヘクタールまで減少しました。そこで、滋賀県は平成4年に琵琶湖のヨシ群落の保全に関する条例「ヨシ群落保全条例」を公布、施行し、保全区域を中心としたヨシ群落の保全を進めると共に、ヨシの植栽やヨシ刈りによる維持管理が続けられています。

琵琶湖のヨシの働き
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ヨシを束ねる様子

琵琶湖のヨシには大きく三つの働きがあります。まずは、多くの生き物の棲みかとしての役割です。琵琶湖固有種のゲンゴロウブナやニゴロブナ、ホンモロコなどの魚はヨシ群落内に卵を産みつけ、小魚の間はこの中で生活します。滋賀県の県鳥であるカイツブリはヨシ原の中に巣を作り、卵をかえして雛を育てます。そして近年、特に注目されている働きとして、ヨシ群落の浄化作用があります。ヨシは富栄養化の要因となる水中の窒素やリンを吸収して水質を正常にすると共に、水の流れを緩やかにし、汚れを沈ませる効果があります。また、刈り取られたヨシはよしずやスダレ、花の培養土としてヨシ腐葉土などに使用され、人々の暮らしに役立つという働きもあります。最近ではハガキや名刺などの紙製品の材料としても使われています。

ヨシ刈りについて

ヨシは春から夏にかけて大きく成長し、冬には枯れる植物です。しかし地中に伸びている地下茎という根の部分は数年生き、冬場に枯れた土の上の部分を刈り取ることにより、翌年も大きく成長する性質があります。今回のヨシ刈りでも、枯れた地上部を刈り取って残った部分に火入れを行い、翌年の成長を促しました。

■ヨシリーダーである宇田さんにインタビュー

Q.ヨシリーダーにはどのような役割があるのでしょうか?

ヨシリーダーとは淡海環境保全財団が認定する資格で、同財団が開催する講習会に全て参加すると認定されます。琵琶湖のヨシはほとんどが国や県の所有物なので、勝手に刈ったり、持ち出すことは出来ません。講習会ではヨシの生態やヨシが琵琶湖にもたらす効果、ヨシ刈りの重要性、ヨシの資産価値(よしず、ヨシ腐葉土、ヨシ紙、ヨシ細工への利用など)、ヨシ植えやヨシ刈りを行うにあたっての申請事項などを学びます。また、実地講習ではヨシ刈りやヨシ植えの方法を習得します。ヨシリーダーになると、地域や企業でヨシ刈りを行う際に、リーダーとしてヨシ刈りの必要性を指導する講師を担うことができます。

Q.今回のボランティアの内容について教えて下さい。

今回、開催されたヨシ刈りは滋賀銀行さんが主催されたもので、アヤハディオ以外にも様々な企業が参加し、総勢400名で実施されました。アヤハディオからは合計41名が参加し、午前10時から約1時間半かけて所定のヨシを刈り取りました。実際の作業では、自分の身長ほどあるヨシをかき分け刈り取り、ヨシとよく似たアシ(ヨシは中空でアシは中がつまっている)を見分けて取り除き、束にまとめていきます。慣れない作業の連続で大変疲れましたが、作業が終わり、実際に刈り取られたヨシ原を見ると、とても清々しい気持ちになりました。

Q.アヤハディオの環境保全活動では、他にどのような取り組みをしていますか?

現在、アヤハディオでは2005年に認証されたISO14001に継続的に取り組んでいます。昨年には認証が更新され、企業活動の一部としてしっかり定着してきたことを実感しています。また、昨年度からはエコキャップ運動にも参加しています。この運動は、ペットボトルのキャップを回収し、キャップを再資源化した売却益を開発途上国の子供達へのワクチン代として寄贈するものです。アヤハディオ全店の店頭に回収ボックスを設置していますので、皆さんにもご協力いただければ幸いです。他にも店舗では環境省主催の子供エコ作文コンテストの実施、環境ビジネスメッセでは省エネ商品の商談会などを行っています。

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長いヨシを束ねる様子
(2010年1月取材)
※このコーナーの情報は取材時点での内容となります。あらかじめご了承ください。
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